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科學成就健康:識別假醫、假藥、假保健品  作者:方舟子

第二編 現代醫學與傳統醫學 第四章 人類與瘟神的較量

[日期:2011-10-03] 來源:網路轉載  作者:方舟子

  現代醫學最偉大的成就之一,就是讓傳染病在世界上大部分地區不再成為對人類生命健康的重大威脅。以美國為例,在100年前,導致死亡的三種最主要的疾病都是傳染病:肺炎、肺結核和腹瀉。而現在,三大生命殺手分別成了心臟病、癌症和中風。由於防治傳染病而減少了夭折,無疑是百年來發達國家的平均壽命翻了一番的重要因素。大規模傳染病的流行——古人之所謂瘟疫——在現代也變得非常罕見,這使我們很容易忘記,在歷史上,人類曾經飽受瘟疫的痛苦,只有在現代科學出現以後,人類與瘟神的較量才逐漸佔了上風。

  歷史上最駭人聽聞的瘟疫之一是所謂「黑死病」,也就是現在所說的鼠疫。鼠疫自古以來在亞洲、非洲和歐洲就是一種恐怖的災難,甚至改變了歷史進程,例如間接促使了東羅馬帝國的崩潰。最廣為人知也最為悲慘的鼠疫發生於歐洲中世紀,它是人類歷史上最早的一次使用「生物武器」引發的。1346年,西征的蒙古軍隊包圍黑海港口城市卡法,把黑死病死者的屍體用投石機射入城內,城裡黑死病開始流行。卡法城的居民熱那亞人逃離卡法城,鼠疫也跟隨他們傳播到西西里,隨後又傳播到歐洲大陸。在短短的五年內,這第一波的黑死病就導致了歐洲三分之一到一半的人口的死亡。在隨後的三百多年間,黑死病在歐洲仍反覆爆發,直到17世紀末、18世紀初,才平息下去。由於病因不明,更加重了黑死病的神秘、恐怖色彩。它被視為天譴、神的懲罰、巫師的作祟,還有許多無辜者被指控傳播黑死病而被恐慌的民眾處死。

  直到19世紀後期細菌學創立後,黑死病的病原和傳播途徑才逐漸明朗。1894年,耶爾森在香港調查黑死病時,發現其病原體是一種細菌,這種細菌後來就被命名為耶爾森桿菌。1898年,西蒙德通過在中國雲南和台灣的調查,確定了黑死病的傳播途徑是由跳蚤把病菌從老鼠傳播給人。到20世紀中葉,抗菌素的發明使得鼠疫成了容易治癒的疾病,而公共衛生和居住環境的改善也切斷了鼠疫的傳播途徑。現在鼠疫已非常罕見,但是不太可能完全消失,因為它仍然會在鼠類之中傳播,一有機會還會傳播給人。在20世紀80年代,非洲、亞洲或南美洲每年都有發生鼠疫的報告,1996年印度爆發的鼠疫還成了重大世界新聞。目前,每年大約有1000到2000人得鼠疫。即使在美國,平均每年也會有十多人從野外鼠類感染鼠疫,大約七分之一的患者身亡。儘管鼠疫已非不治之症,也容易控制,但是歷史慘劇在人心中留下的陰影難以消除,它仍然被許多人視為最恐怖的疾病,聽到鼠疫流行的傳言就會為之變色。

  另一種恐怖程度可以與鼠疫相比的傳染病是天花。大約60%的人口受到天花的威脅,四分之一的感染者會死亡,大多數倖存者會失明或留下疤痕。幸運的是,天花已被人類徹底消滅,成了第一種、也是至今唯一一種被消滅的傳染病。天花危害人類的歷史可能比鼠疫還要久遠,據信在3千多年前起源於印度或埃及。從古埃及法老拉米西斯五世的木乃伊和其他古埃及木乃伊上,可以發現天花留下的疤痕。天花原來只在「舊世界」(亞洲、歐洲和非洲)流行,在17、18世紀,它是西方最嚴重的傳染病,但是在歷史上的影響卻比不上黑死病,這可能是因為其受害者以兒童為主(約十分之一的兒童因天花夭折),活下來的成年人大多已有了免疫力。但是當歐洲殖民者在15世紀末登上新大陸的時候,情況就不同了。歐洲殖民者給新世界原居民帶去了多種原居民從未遇到過、因而不具有任何免疫力的傳染病,其中最致命的一種就是天花。為什麼科爾特斯率領300名西班牙殖民者能夠征服有2千5百萬人口的阿茲特克帝國(現墨西哥)?靠的秘密武器就是天花:阿茲特克人俘虜的一名西班牙士兵不幸新染上了天花。在10年內,阿茲特克人口減少到6百5十萬人,生存者也喪失了鬥志,一個強大的帝國就此消亡。另一個強大的帝國印加帝國(現秘魯)也因為天花流行而被皮薩羅帶著180名西班牙殖民者輕而易舉地征服。北美的殖民者則有意將天花傳給印第安人,給他們送去天花患者用過的毯子。主要是在天花的肆虐下,各個原先有數百萬人口的主要印第安部落減少到只剩數千人或完全滅絕。在與殖民者接觸之前,美洲原居民有幾千萬人口,而到16世紀結束的時候,只剩下了1百萬人。

  天花是感染天花病毒引起的,無藥可治,但是一旦得過天花而生存下來,體內就有了對抗天花病毒的免疫力,不容易再得天花。這一點很早就被人們認識到,在古代中國和其他國家,都有人嘗試利用這個特點預防天花:從天花病人的傷口采疫苗接種到健康人身上。但是這容易引起嚴重副作用乃至死亡。1798年,琴納首創接種牛痘。但是種痘並沒有得到大力推廣,在種痘發明150年後,在20世紀50年代早期,世界上每年仍然有約5千萬人得天花。通過推廣種痘,到1967年,這個數字降低到1千多萬。就在這一年,世界衛生組織發起了消滅天花運動。1977年,最後一例自然發生的天花發生在索馬裡。1978年英國實驗室發生事故,有兩名工作人員染上天花——這是天花退出地球舞台之前的最後插曲。1980年世界衛生大會正式宣佈天花被完全消滅,天花病毒在自然界已不存在,只有美國和俄國的實驗室還保存著樣本。

  天花之所以能夠比較容易地消滅,有如下原因:天花病毒很穩定,不容易變異;天花病毒只能在人體內生存,不能寄生於其他動物體內;只要接種一次疫苗,就可以長時間(至少10年)具有免疫力;天花症狀明顯,容易識別。在消滅了天花之後,世界衛生組織又制定了在2000年全球消滅小兒麻痺症、麻風、麥地那龍線蟲病等傳染病的計劃。這些計劃都未能如期完成。其中較為成功的是消滅小兒麻痺症,目前在絕大多數國家都已消滅(包括中國),只剩下10個國家,數百個病例。和天花類似,引起小兒麻痺症的脊髓灰質炎病毒只能在人體內生存,可以通過接種疫苗預防,但是比消滅天花更困難的是,小兒麻痺症的症狀不明顯,多數感染者不表現出症狀,難以識別,而且要進行多次接種才有效。

  歷史上殺人最多的一次瘟疫既不是鼠疫也不是天花,而是幾乎人人都得過的流行性感冒。 1918年,一場致命的流感席捲全球,全世界大約有5億人被傳染,死亡人數保守的估計至少2千萬人,實際的死亡人數可能在5千萬人左右。儘管這場流感在美國被稱為「西班牙女士」,但是它似乎首先起源於美國。在那一年,近四分之一的美國人口得了流感,導致50多萬美國人死亡,幾乎一半的死者是健康的年輕人。除此之外,在上個世紀還爆發過兩次流感大流行,都在一年內傳遍全世界,導致了大批人死亡。1957至1958年間的那一次則使約1百萬人喪生,1968至 1969年間的流感大流行導致約75萬人死亡。平時流行的流感雖然沒有這麼致命,但是平均每年在美國也有5%到20%的人染上流感,20多萬人因病重住院,3萬6千人因此死亡。

  流感是由病毒引起的,對付它沒有像用於對付病菌的抗生素那樣的特效藥,目前市場上各種各樣的感冒藥實際上只是用於減輕感冒症狀,並不能消滅病毒。獲美國食品藥品管理局批准上市的4種抗流感病毒藥物能夠有效地抑制流感病毒的繁殖,但是也只是縮短病程1∼2天。對付流感病毒的最好武器還是人體自身的免疫系統。如果在近期內患過流感,或注射過流感疫苗,那麼再遇到同一類型的流感,身體對它就有了免疫力。但是就像許多種病毒,流感病毒非常容易發生變異。每一年流行的流感病毒會與以前的有所不同。結果,人體免疫系統就難以識別、消滅它們,因此得過流感的人以後還可能再得。

  對流感易感人群來說,最好的辦法是注射流感疫苗預防。流感疫苗是根據預測下一次的流感會由什麼類型的流感病毒引起,而提前準備的。如果遇到的是一種沒有預測到的流感病毒,那麼預備的疫苗不會起作用。如果是一種新型的流感病毒,人體從未遇到過,對其無免疫力,那麼就會在人群中爆發流感大流行。

  1957∼1958年和1968∼1969年的流感大流行就都是由於禽流感病毒和人流感病毒重組產生新型的流感病毒引起的,1918年的流感也是禽流感演變來的。

  從流感的例子可以看出,儘管我們已消滅或基本消滅了許多種在歷史上作惡多端的傳染病,但是即使是在醫學最發達的國家,也還不能完全避免傳染病的威脅。由於濫用抗生素導致抗藥性病菌的出現,有可能使治療某些傳染病變得困難。而且,新的致命的傳染病會時不時地出現,例如艾滋病、埃博拉病、西尼羅病毒、薩斯病、禽流感,都能引起恐慌或造成重大社會問題。環球旅行的便利更是增加了傳染病在世界範圍內傳播的機會和速度。恐怖分子用生物武器人為製造致命瘟疫的威脅也不能排除。瘟神的挑戰無休無止,我們不能放鬆警惕。在與瘟神的作戰中,人類也許無法獲得全盤的勝利,但是卻能夠贏得一場又一場的戰役,而我們手中最強大的武器,不是求神拜佛,不是祖傳秘方,而是科學方法和現代醫學技術。



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